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科学认证 跑步运动对你的头脑做了什么事?

热爱跑步的人,总认为跑步有说不完的好处,比方说,很舒压、让人更敏捷、思虑清晰等。但这是真的吗?

如果你问热爱跑步的人,爱上跑步的原因,他们的答案可能不只是保持身材。其他答案可能包含,跑步让你思虑清晰、激发想法,甚至可以让人成为更好的领导者。

如果你觉得跑步不是你的菜,你可能会想,“上气不接下气地,大脑应该无法思考了吧”,怎么还能带来那么多心理层面的好处?

但科学研究却是站在跑者那一边。愈来愈多研究报告指出,跑步可以改变大脑,还会影响跑者的心智。

英国心理学会研究文摘(BPS Research Digest)近期整理有关跑步运动的新研究报告,有些研究绝对会让热爱跑步的人兴奋莫名,或许也会让过去没在跑步的人,开始物色一双好的慢跑鞋。

一、短跑可以提升自制力和自我学习能力

短跑冲刺听起来很累人,但它的好处不只是增加速度或是训练肺活量。研究让受试者完成10分钟的短跑冲刺后,接受用来评测心智慧力的史楚普效应(Stroop effect)测验,结果发现跑者的行动力和执行力立刻上升。

换句话说,短跑可以有效增强自制力、决策力和意志力。

另一研究也说明短跑的其他好处,研究人员先用字母乱拼出一些字汇,然后让刚短跑完的人试着背这些单词。结果,刚短跑完的跑者记忆速度快20%。除此之外,他们的记忆力还维持得比较久,因为一周后再测试,他们还是记得比较多。

二、跑步让人心思更敏捷

一份研究找来身材精实的水手,在7周内持续做间歇跑(Intervals),也就是快、慢交替的跑步训练。研究结果显示,这些水手的认知能力更灵活,心思也更敏捷。

三、跑步真的可以排除杂念、让心灵清澈

许多爱跑步的人说,跑步让他们一扫杂念,Experimental Brain Research去年一份研究也提出了相关证据支持这项说法。

报告指出,让长跑后的跑者接受脑部扫描,发现长跑真的可以降低脑部特定区域的活跃程度。

四、跑步可能会帮助脑细胞生长

很久以前,科学界认为,长大成年后,脑部就成形、定型了,但一份新研究发现,其实人的头脑会持续增生细胞。而跑步似乎会加速脑细胞的生长(至少这已经在老鼠身上获得证实),目前仍须更多研究证明,跑步也会让人脑细胞加速生长。

五、跑步会帮你应对压力

一种常见的说法指出,跑步很减压。如今,科学也证明此说法为真。就算只是跑个30分钟,也有助人们排解负面情绪。而对于自觉难以应对负面情绪的人来说,跑步舒压的效果尤其明显。